2つの視点を持つ人が書いている耳・補聴器ブログ

東京都墨田区で補聴器の販売をしている難聴者のブログ。補聴器や耳に関する事を書いています

補聴器で目指せる聞こえの改善と補聴器の実際のところ


補聴器で改善できるところは、どこまでなのでしょうか。そして、その改善と補聴器の実際のところについては、どうなのでしょうか。その点に関して会話形式にしてまとめてみました。補聴器に関して理解したい方は、参考にしてみてください。

では、レッラゴー!

深井
さて、補聴器に関して聞きたいんだったね。どんなことを聞きたいの?

クロブタ
ん~補聴器に関して全般!

深井
全般・・・。そうか、だったら、大まかな内容に関して理解していこうか。

クロブタ
はい

補聴器でどこまで改善できる?

深井
まず補聴器は、「聞こえを補う機器である」ということだね。これは、どういう意味かわかるかい?

クロブタ
まぁ音を大きくして聞こえを補う・・・ってことですよね。

深井
そうだね。聴力検査をしてみると、どのように聞こえているのかがわかるよね。その数値で聞こえにくくなっている部分に関して、補助するようなイメージかな。音というのは、高い音もあれば低い音もあるよね。耳の状態は、様々なので、その低下した部分を補う。そのようにしているのが補聴器だよ。

クロブタ
そうですね。それは、よく聞きます。

深井
では、補聴器を使用してどこまで補えるか。それはわかるかい?

クロブタ
どこまで?

深井
そう。どこまで。

例えば、目であれば、主に使われるのは、視力だよね(※視力以外もありますが、ここは簡単にするため、視力のみをベースにします)。視力の場合、1.0や1.5、2.0などあり、基本的には、1.0くらいあれば、日常生活上は、問題ないことが多いから、このあたりまでは改善できるようにするのだけど、補聴器の場合は、どうだろう?

クロブタ
・・・

深井
耳の場合、聴力で難聴だとか、正常だとか決めているから、こちらをベースに考えていこうか。言葉だけではわかりにくいのでオージオグラム(聴力図)で考えていくよ。聴力図の見方はわかるかい?

クロブタ
お、おおよそは・・・

深井
では、これも復習していこうか。

オージオグラムの見方と聞こえにくさのレベル

深井
さて、こちらがオージオグラムというやつだね。

まぁ簡単に言えば聴力図だね。自分の耳がどのくらい聞こえているのかを理解する図だよ。主に聴力を調べた際に使われるものになる。

深井
おそらくほとんどの人が耳鼻咽喉科さんで、

このようなヘッドフォンをつけ

聞こえたらボタンを押してください。などと行なったと思うけれど、その際に得られた数値を書き込むのがこのオージオグラムなんだ。

クロブタ
はい

深井
主な見方は、

こちらの通り、○が右、×が左、今回は、必要最低限の内容を伝えていくので、骨導と呼ばれるのは、排除していくね。

聴力レベルが、聞こえにくさのレベルで、数値が大きくなるとなるほど、聞こえにくくなり、横の軸は、周波数で、低い音から高い音がある。耳の場合は、それぞれの音の高さがどのように聞こえているのか。それを調べられるようになっている。

クロブタ
はい

深井
で、基本的な数値については、以下の通り

普通に聞こえている人は、0~10dBでほとんど聞こえている状態で、

  • 正常:0~24dB
  • 軽度:25~49dB
  • 中等度:50~69dB
  • 高度:70~89dB
  • 重度:90dB~

とそれぞれ分かれている。

そして、聞こえにくさに関しては、主に4分法というもので、区別されることが多いね。聴力の部類に関しては上にも書いてあるけど

こちらの通り。4分法で計算し、その数値がその人の難聴のレベルになるんだ。

クロブタ
あ〜それ聞いたことあります。でも、なんで4分法で難聴の部類を分けているんですか?確かこれ以外にも分ける方法があるんですよね?

深井
いい質問だね。厳密には、4分法で難聴の部類を分けている理由はわからないんだけど、4分法は、音声に関係ある500Hz、1000Hz、2000Hzを中心に計算している。言い換えれば、その人の音声の聞きにくさのレベルを軽度~重度と分けていると言えるね。みんな音声が聞きにくいと言ってくる人が大半だから、わかりやすいようにそのようにしているんじゃない?。

クロブタ
なるほど。

深井
軽度は、対面や1対1では問題ないことが多いけど、離れたり、距離があると聞こえなかったりするレベル、あとは、騒がしくなると急に聞きにくくなりやすい。

中等度は、対面でもわからないことが結構、増えてくるレベルで離れると大抵わからなくなる。

高度は、対面でもほとんどわからなくなり、離れたら全然わからない。

重度は、全然、聞こえない。というレベルと覚えておけば、いいかな。かなり簡単に説明しているけど。

クロブタ
ふむふむ・・・

深井
このように聴力図の見方がわかれば、色々と理解することができるようになるね。右耳がどれだけ聞こえにくいのか、左耳がどれだけ聞こえにくいのかがわかれば、客観的に理解することができるね。

聞こえを改善できるレベルは?

深井
さて、初めの質問に戻ろうか。聴力で正常だと判断したり、難聴の程度を決めているのであれば、補聴器でどこまで改善できるかを数値化することもできるはずだよね。補聴器を装用して改善する数値はどこだと思う?

クロブタ
う~ん、さすがに0~10dBは、無理だと思うけど、20dBくらいはいけるんじゃないですかね。

深井
なるほど、正常の範囲ギリギリは入るんじゃないか・・・。ってことだね。

クロブタ
はい

深井
聴力によって異なるけど、最も聞こえを補えるものでも、大体30~35dBくらいが限度だね。基本的には。あくまでも中等度難聴くらいを想定しておはなしすると・・・

だいたいこのくらいだね。▲で表示されているのが、補聴器を装用した状態の主な改善の目標値。人によっては、500〜1500Hzを30dBくらいまで改善させられるケースもあるけど。

クロブタ
えッ!?

深井
知らない人も多いけど、補聴器では正常のラインまでは、改善できないんだよ。よくて軽度難聴程度で、上記の絵も補聴器の聞こえの▲は、全部、軽度難聴に部類しているでしょ?

クロブタ
確かに・・・。ちなみに正常のラインまで改善させる方法はあるのですか?

深井
もし、耳を治療することができる、もしくは、手術することで耳を治せるのであれば、そこまでいくこともあるかもしれないけど、そこは、ちょっとわからないね。まぁ逆に言えば、耳の治療ができるのであれば、治療した方がいいというのは、こういった理由からだね。実際には、改善値にもよるけど。

クロブタ
そうですか・・・

深井
そう、補聴器を装用しても耳が治らないというのは、これ以外にも理由はあるけど、その理由の一つは、これだね。この部分は、主に聞こえる距離が関係する。距離や音量が関係するから、音声の理解のしやすさに関してもある程度、影響を受けるかな。例えば、近いといいけど、離れるとだめ。または、声が小さい方は、難しいなどだね。

その他、聞こえに影響するもの

クロブタ
これ以外の理由には、どんなものがあるのですか?

深井
これ以外は、

  • 語音明瞭度(音声の理解度)
  • 音の処理の難しさ

の2つかな。音の処理の難しさは、ちょっと省略するけど、語音明瞭度(ごおんめいりょうど)とは、音声の理解度を示すもので、語音弁別能とも言われるね。

人は、耳で音を聞いてはいるけど、最終的にその音を理解するのは、脳の方なので、どのように音を捉えているのか、それを理解するもの。と思ってもらえれば良いかな。耳の場合は、この部分も調べられるようになっているよ。

クロブタ
へ~、そんなものも調べられるのですね。

深井
そうだね。ここからが重要だけど、補聴器は、簡単に言えば、音を大きく入れるようにして、音を聞こえるようにする道具なので、語音明瞭度の測定を行えば、どのくらい聞こえを改善できそうなのか、改善は難しいのか、それらのことがおおよそわかるようになってるんだよ。

クロブタ
え!?理解できるんですか?

深井
そうだよ。例えばだけど、これが、語音明瞭度測定をした際の結果になるんだけど・・・

数値を見てみると、いろいろ書いてあるよね。縦軸が音声の理解度、横軸が音の音量。補聴器での改善の可能性をみる場合は、正解数がどこまで上がるのか。ここを見ればいいんだよ。

クロブタ
ふむふむ・・・

深井
左を想定して話すと、この場合、一番良いのは、90%と出ているね?この数値に関しては、50%以上あれば補聴器の効果が見込まれると考えられている。一般的にはだけど。

クロブタ
なるほど。

深井
ただ、私の場合は、ちょっと厳しめに60%以上で判断しているかな。その理由は、この%の意味なんだ。

こちらが%の意味なんだけど、50%ってしばしば聞き間違える。というレベルなんだよね。しばしばって今は、あまり聞かないかもしれないけど、多々と同じだから、結構、間違えることになる。しかも日常会話でしばしば間違えるって相当なレベルだから、欲を言えば60%は欲しいかな・・・とは思うね。

クロブタ
なるほど。

深井
この部分が低い場合、音を入れても音声の理解につながらない。ということがわかるようになるし、逆に高い場合は、音を入れれば理解できる可能性が高い。とそれぞれ理解できるようになるんだ。

クロブタ
なるほど、それでテストすることで、補聴器の効果の有無をおおよそ理解できるのですね。

深井
その通り。補聴器がしているのは、音を大きくすることなので、予め調べることで、理解ができるわけだね。

一つ注意が必要なのだけど・・・

クロブタ

深井
この明瞭度は、補聴器を装用しても基本的に上がることはないので、低い場合、補聴器の効果は薄くなる。例えば補聴器なしの状態で、max40%だったとしたら、補聴器を装用することで、max70%とかには、基本的にはならない。その点だけ、注意が必要だね。

クロブタ
ふむふむ・・・

補聴器での改善は、限りがあるが、ゼロではない

深井
補聴器の場合、聞こえに大きく関わるのは、先ほどの音をどれだけ補えるのか、だね。ちゃんと改善の目標値を立てて30~35dBくらいまで補えるようになると、それなりに聞こえるようにはなるよ。上記の場合は、中等度難聴までが対応とはなるけど。あとは、明瞭度かな。明瞭度は、低い場合、上記に書いた通りだけど、補聴器を装用しても明瞭度は基本的に上がらないのでね。

クロブタ
ふむふむ・・・

深井
補聴器を装用しても目指せるのは、30~35dBとなると、どうしてもあと一歩聞きにくい。ということも起こる。そして、明瞭度が低い場合は、そもそも理解できることも少なくなってくる。だから、補聴器では、残念ながら耳を治すということはできないんだよ。

クロブタ
そうなんですか・・・

深井
でも、誤解してはいけないのは、補聴器で改善できることは、かぎりはあるけれども、改善できることもある。ということだね。

クロブタ
・・・

深井
補聴器は、基本的に耳が治療できない人。言い換えれば、補聴器を使う以外に改善させる方法がない人が使うものになるので、お医者さんから「補聴器を・・・」と言われた場合は、それでできる限りの改善をしていくのが、現状は、ベストだね。

クロブタ
やはりそれしかないのですね。

深井
今はね。まぁ未来は、もしかしたら難聴が治る世界がくるかもしれないけど、現状は、そうとしか言えないね。

クロブタ
・・・すみません、一つ、気になったのですが、先ほど、明瞭度の話をされていましたよね?

深井
しましたね。

クロブタ
この明瞭度が50%以下の人はどうするのですか?補聴器は、基本的に耳が治療できない人が使うもの、と言ってましたよね?さらにその補聴器ですら効果がないとなった場合は、どうするのでしょう?

深井
いい質問だね。その場合は、補聴器そのものの効果が薄いことを伝えた上で、どのようにするかを患者さんと話す必要がある。

クロブタ
・・・

深井
残念ながら明瞭度が低い場合、「音声を理解したい」という要望は応えられないことが大半になる。どちからというと音、ばかり聞こえて、肝心な音声は、理解できない。ということだね。でも、その中でも補聴器を装用することで、改善できるところもあれば、難しいところもある。というのが、実際のところかな。

クロブタ
・・・

深井
だから、ちゃんと現状に関して説明し、使ってみてどうなのか。それを理解した上で、あった方がいいのか。それとも苦痛に感じるだけなのか、それをやってみた上で話し合う必要があるかな。もちろん、これは、私が考えていることなので、病院さんや他の販売店だとまた異なるかもしれないけど。

クロブタ
そうなんですか・・・

深井
残念ながら補聴器は、どんな人でもたちまち良くできる魔法の道具ではないよ。

クロブタ
・・・

深井
でも

クロブタ
治せはないけど、改善はできる

深井
そう、その通り。例えば、明瞭度が低い方だって、確かに音声は理解しにくいかもしれないけど、音が聞こえるようになって、周囲の状況がわかるようになったり、呼びかけに気がつくようになったりすることもあるしね。また、補聴器をつけることによって「聞こえにくいことを外部に知らせる機器」として活用する方法もある。何もないとわからないけど、補聴器をつけていれば、わかる人はわかるからね。

クロブタ
・・・

深井
どこに価値を置くかは人それぞれだから、まぁ患者さんとお話しして、どうするかを相談する。が、一般的ではないかなとは、思うかな。

クロブタ
なるほど、よくわかりました。補聴器では、聞こえを治せはないけど、改善はできるのですね。

深井
そうだね。これが補聴器の本当のところかな。


この記事を書いた人:深井 順一
自己紹介
聞こえにくい人を支援するお店、パートナーズ補聴器、代表。生まれつきの難聴者である事、補聴器の販売をしている事、この二つの視点で、ブログを書いています。お店では、耳の状態を理解した後、効果的な補い方を導き出し、聞こえの改善を行なっています。私に関する内容は、書いている人の詳細になります。当店の情報は、こちらにまとめています。場所は、東京都墨田区の本所吾妻橋駅(都営浅草線)より徒歩3分のところにあります。

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