補聴器のFAQ

軽度難聴を補聴器で改善する【後編】〜聞こえの改善編〜

前回は、軽度難聴の方を補聴器で改善する。ということで、補聴器の選び方について、記載しました。

今回は、補聴器で聞こえを改善するための聞こえの改善編となります。

こちらは、軽度の難聴でかつ、両耳とも同じような聴力の方を対象に記載していきます。

聞こえの改善部分は、表からは見えない部分で、カタログや補聴器を見ても分からない裏側の部分となります。

補聴器の場合、良い補聴器を購入する。というより、この聞こえを改善するための方法を理解しておくことの方が、聞こえの改善につながりやすくなります。

今回は、軽度難聴の方の聞こえを補聴器で改善していくための方法をまとめていきます。

前回:軽度難聴を補聴器で改善する【前編】〜合う補聴器の選び方〜

軽度難聴の聞きにくさ

まずは、軽度難聴の聞きにくさ、耳の状況に関して、把握していきましょう。

大体の聞こえにくさにはなりますが、上記のような感覚になることが多いです。

具体的には、

  • 対面だとちょっと声が小さい方は、聞きにくさを感じやすい
  • 周囲が騒がしくなると聞きにくさが強くなる
  • 距離が離れると呼ばれても分からない事がある

こういった事が起こりやすくなります。

軽度難聴の方の特徴は、声が小さい場合、聞きにくさを感じやすく、かつ、距離が離れたりすると、呼ばれていたとしても、気がつかない事が増える事です。

そして、周囲が騒がしくなると聞きにくさが強くなってしまい、複数の人とお話しする場合は、その中で声が小さい方がいたり、会議などで距離が離れている人がいたりすると、聞きにくさを感じやすくなります。

家の中で過ごす分には、意外にも平気だったりする方もいるのですが、仕事の場や人とコミュニケーションしたり、人とやりとりする場だと、場合によっては、聞きにくさが出てしまい、困る事が増えてきます。

聴力的には、少し低下しているだけかもしれませんが、聞こえにくいと人とコミュニケーションしづらくなってしまうため、悩みまで軽度であるとは、限りません。

これが、軽度難聴の特徴です。

軽度難聴の聞こえを改善していくために

さて、聞こえにくい状況を補聴器で改善していきましょう。

補聴器で聞こえを改善していくためには、

  • 補聴器を使う耳
  • 補聴器の調整

この2つを押さえる事が大事です。

補聴器は、この2つによって、聞こえの改善の8割が決まります。

補聴器を使う耳

補聴器を使う耳というとわかりづらいかもしれませんが、こちらは、単純にどちらの耳に補聴器を使うのか。という点です。

両耳に使うのか。そして、片方の耳に使うのか。片方の耳に使うのであれば、左側、右側、どちらに使うのか。こちらになります。

なかなか表現が難しいのですが、仮に両耳とも補聴器を装用して、聞こえの改善効果が見込める耳でしたら、両方の耳に補聴器を装用し、聞こえを改善していく事が大事になります。

両方の耳に装用するのと片方の耳に装用するのとでは

  • 騒がしいところでの改善効果が変化する
  • 片耳のみの場合、つけていない側からの音、お話が分かりづらい

この2つがあります。

騒がしいところでの改善効果が変化する

まず、大きな変化は、騒がしいところでの改善効果が変化する事です。

片方の耳に装用した場合は、静かなところでの聞こえの改善はしやすいのですが、騒がしい環境下になると、改善効果が大きく下がりやすくなります。

両方の耳の場合も、静かなところでの改善効果よりは下がるのですが、まだ下がりにくくする事ができます。

特に軽度の難聴の方の場合は、騒がしい環境下になると急に聞きにくさが強くなってしまいますので、なるべくこの部分は、改善できるに越したことはありません。

さらに今現在、騒がしい環境下の改善効果を最も上げる方法は、両方の耳に装用することになります。

仮に両方の耳が補聴器に適合するのであれば、両方の耳に装用し、なるべく騒がしい環境下での聞き取りを下げないようにする事が大事です。

片耳のみの場合、つけていない側からの音、お話が分かりづらい

仮に左側に補聴器をつけ、右側に補聴器をつけていない場合の聞こえの範囲。改善されていない部分からの音や呼びかけには、どうしても反応しづらくなります。

それ以外には、つけていない側からの音声や音、それは、今まで通りになる事です。

軽度難聴の方の場合、意外にも離れたところから呼ばれたり、離れたところで鳴っている音には、気づいていない事が多いです。

音は、聞こえないと、その音がしている事に気がつかないので仕方がありません。音は、肌で感じるものでも匂いがするものでもないからです。

問題は、聞こえていない事に気がつかず、呼ばれているのに関わらず、反応できなかったり、その事で、対人関係が悪化しやすくなってしまう事です。

耳の事を予め、周囲の方に伝えているのでしたら大丈夫なケースもあるのですが、それをしていないと周囲の方は、なぜ反応しないのか分からないこともありますので、最悪の場合、どんどん仲が悪くなってしまいます。

ですので、できれば周囲の人とコミュニケーションしやすくするために、どの方向からも聞こえるようになるのが理想です。

改善できるところは、改善し、周囲の方とやりとりしやすくなるように聞こえの改善を考えられると、お困りの状況は改善しやすくなります。

補足・両耳の場合のデメリット

両方の耳に補聴器を装用する場合、デメリットとしては、補聴器の金額が高くなりやすい事が上げられます。

補聴器は、片耳分だけでも少々高く、両耳に装用するとなると、料金は、単純に2倍になります。

その場合ですが、良い性能の補聴器を片方の耳に使うということではなく、価格を抑えたものでも良いので、そういった補聴器を両方の耳に装用する方が聞こえの改善効果は、高くなります。

仮に両方の耳に補聴器が適合するのでしたら、両耳ベースで考え、厳しい場合は、下の方から選択していきましょう。

補聴器の調整

次は、補聴器の調整になります。

補聴器の調整とは、低下した聴力の部分に音を入れて、聞こえを改善していく部分となります。

ここは、非常に難しい部分ではあるのですが、なるべく簡単にお伝えしていきます。

改善前の下準備

まずはじめに記載していくのは、改善前の下準備として、聞こえの改善状況については、できれば、把握できるようにしていきましょう。

補聴器は、耳に装用するだけでは、どんな風に音を感じるのか。はわかっても、どのぐらい聞こえが改善されているのか。自分の聴力から補えると良いところまで改善できているのかは、わかりません。

今現在、改善状況を把握しやすいものとしては、

  • 補聴器の調整画面
  • 補聴器の効果測定

の2つがあります。

補聴器の調整画面

一つ目は、補聴器の調整画面です。

今現在、補聴器は、パソコンとつないで補聴器を調整していくのですが、その画面には、現状の改善値と改善目標値を出してくれます。

そのおかげで今現在、どのような改善状況なのか。を把握しやすくしてくれています。

補聴器の効果測定(音場閾値測定)

もう一つは、補聴器の効果測定になります。

音場閾値測定(おんじょういきち測定)といい、ちょっと難しそうな名前ですが、これは、補聴器を装用した状態で調べる聴力検査のようなものです。

今現在、どこまで改善されていて、改善目標と比べて、どういった状況なのかがわかると、よりよくしていく場合、どこを改善していったら良いかがわかりやすくなります。

これで今現在の聞こえの状況を調べ、さらに改善目標の値をセルフで出し(お店側で出しています)、現状を把握しやすくできると、現状を把握しやすくなります。

2つに共通するポイント

どちらもポイントは、今現在、どこまで改善できているのか。そして、どこまで改善できると良いかを把握しやすくなる事です。

補聴器は、残念ながら耳を治すことはできないため、ちゃんと把握できる状態にしておかないと、どこまで補聴器で改善できると良いのか。がわかりません。

できる範囲で可能な限り改善していくためには、下準備として、現状を把握できる環境を整える事が何よりも大事なこととなります。

音場閾値測定での改善目標値

ここからは、改善のヒントとして、音場閾値測定での改善目標値について、記載していきます。

まず、音声に関してですが、だいたい500〜2000Hzあたりが大きく関係しますので、できればですが、このあたりは、35dBぐらいまでは、改善できると良いです。

この35dBという数値は、重要な数値で、だいたいちょっと声の小さい方の声の大きさ、あるいは、3〜4mぐらい離れたところからの音声や呼びかけ、これが改善しやすくなる数値になります。

こちらは、音場語音明瞭度測定というもので調べた各音量の言葉の聞こえにくさになります。

別の図で説明させていただくと、軽度難聴の方の言葉の聞きにくさというのは、だいたいこのような状態です。

言葉といっても、様々な大きさがあるため、それぞれ

  • 40dB=小さい声
  • 50dB=ちょっと小さい声
  • 60dB=だいたい普通の大きさの声
  • 70dB=少し大きい声

での言葉の大きさで、どのぐらいの聞きにくさが出るのかを表現したものが上記のグラフとなります。

音声の部分が35dBぐらいまで改善できるようになると、

  • ちょっと声が小さい音量(50dB)

この部分に関する聞こえの改善度が一気に上がるようになります。

50dBの音量(ちょっと小さい声の方)は、軽度難聴の方の場合、半分わかって半分わからない状態ぐらいになり、このような状況だとかなりわかりづらくなります。

この部分を含む、各音量の部分が一気に改善されやすくなる数値が、35dBです。

ですので、できればではありますが、第一ステップとして、この辺りまで改善できるようになると補聴器の効果としては、上げやすくなります。

そして、もう少し改善しても良い方、音を入れられる方は、30dBぐらいまで改善できると、より改善度は、上がりやすくなります。

この図で説明しますと、0〜25dBが正常の聞こえの範囲になります。

正常語音明瞭度曲線とは、正常の聴力範囲における語音明瞭度の推移を記載したものです。聴力検査における正常の範囲は、0〜25dBとなりますが、それは、この範囲内であれば、小さい声も含む、多くの音声が聞こえるレベルが、0〜25dBのためです。

この25dBというのも、これもまた大事な数値で、だいたい25dBまで聞こえていると、40dBの小さい声も含めて、聞こえやすくなります。

ただ補聴器で25dBを目指すのは、現実的ではなく、そこまで聞こえの改善度を高くすると、逆に周囲の音が気になったり、音がうるさく感じ、使うと辛く感じることも多くなってしまいます。

ですので、軽度難聴の方の場合は、だいたい30dBぐらいまで改善度としては、目指せると良いです。

この数値が、聞こえの改善度と補聴器の使いやすさ。そのバランスを整えやすくなります。

なお、一つだけ注意点があり、500〜2000Hzは、紙の音の基本周波数になりますので、あまりにも上げすぎると新聞紙の音や紙をめくる時の音が大きくなります。

あくまでも補聴器が使える範囲内で音を調整する事が大事になります。

改善目標まで上げられるようになると、この3つの部分での聞こえの改善度を上げやすくなります。

この部分が改善できると、対面でのお話のしやすさ、さらに呼びかけられた際に気付いたりする事が上がりやすくなります。

この部分は、アラーム系などの音の理解や音声の明瞭性に影響するので、上げられるのであれば上げられると良いです。ただし、無理は、厳禁です。

次は、高い音の部分です。

2000〜4000Hzに関しては、これもまた35dBぐらいまで改善できると、聞きにくさを改善しやすくなります。

この辺りは、アラーム系の音や離れたところからの音などが大きく影響します。

軽度難聴の方の場合、意外にも離れているところからの音は、気づかない事が増えてしまうため、できれば、この辺りも改善できると良いです。

聞こえなくて反応できていなかったところも反応しやすくなり、周囲の方とのコミュニケーションの改善に繋がったり、周囲の状況がよりわかりやすくなります。

なお、このあたりは大きくしすぎると、音が響きすぎてしまったり、音がキンキンして使いづらくなる事があります。

こちらもあくまでも、ご自身が使える範囲内で調整し、聞こえの改善をしていけると良いですね。

この表で言うと、この辺りの改善に影響します。

このお店でも、聞こえの改善に関しては、これらの部分に気をつけながら、聞こえの改善と補聴器の使いやすさ。その点のバランスを考えながら、聞こえの改善をしています。

補聴器の難しいところは、音を入れすぎれば聞こえてくる音が大きすぎて、使いづらくなり、入れる量が足りなければ、聞きにくさが強くなってしまうことです。

あくまでもバランスが大事になりますので、聞こえの改善状況を補聴器の効果測定や補聴器の調整画面で確認しつつ、バランスを取りながら、改善しています。

軽度難聴の改善のまとめ

こちらでは、軽度難聴の方の聞こえの改善について、まとめてみました。

基本的には、両耳に補聴器が適合するのでしたら、両耳に補聴器を装用し、なるべく騒がしいところでの環境下でも聞こえが下がらないようにし、かつ、どの方向からもわかるようにできると良いです。

そして、改善目標となる部分まで聞こえの改善ができると、聞きにくさの改善はしやすくなります。

ただし、改善目標となる部分まで聞こえを改善する。という部分に関しては、無理をする必要はありません。

音を入れてキツく感じるのでしたら、まずは、その手前までで全然大丈夫ですので、一つ一つ、改善していく事が大切です。

上記には、軽度難聴の方の聞こえの改善について記載していきました。実際には、補聴器を選ぶ。という所も含めて、一つの内容となります。

こちらの内容で少しでも改善するイメージを掴めたのであれば幸いです。

前編:軽度難聴を補聴器で改善する【前編】〜合う補聴器の選び方〜

ABOUT ME
深井 順一
東京都墨田区にある生まれつきの難聴者が対応している補聴器専門店、代表。生まれつきの難聴者で、実際に補聴器を使っています。聞こえにくい人の生活を支える補聴器専門店。というコンセプトのもと、お店のサービスを考え、聞こえにくさの改善やお困りごとの改善を行なっています。書いている人の詳細は、”書いている人のページ”へどうぞ。お店に来た"お客様の改善事例は、こちら”に記載しています。最近は、Yourtubeにて、動画による解説も始めました。
お困りごとがございましたら、お話をお聞かせください

このお店では、生まれつき難聴で補聴器を使っている人が補聴器に関するご相談や聞こえの改善相談を承っています。

もし、聞こえにくさにお困りの方や使用している補聴器が不調な方がいましたら、お話をお聞かせください。もしかしたら、お役に立てることがあるかもしれません。

ご相談ごとがございましたら、まずは、お問い合わせフォームより、ご連絡願います。

なお、このお店の内容や場所、聞こえの改善内容については、以下にまとめています。