補聴器の基本・形状・調整

最近の補聴器にみられる防滴(防水)加工の注意点

深井 順一|パートナーズ補聴器

最近の補聴器は、ほぼ全ての補聴器に防水加工が加わり、昔の補聴器より、故障しづらくなってきました。

補聴器は、汗や湿気といった水系に弱く、それらによる故障が頻発していました。そのため、各社、故障を減らそうと、防水加工をするようになりました。

しかし、この防水加工ですが、基本的に防滴程度に考えた方がよく、水の中に入れても大丈夫。というところまでは、きていません。

その点に注意が必要です。

補聴器の防塵、防水

最近の補聴器には、上記のように防水、防塵加工がされており、その耐久性が書かれていたりします。

防塵機能は以下の通りです。

補聴器の防塵保護等級

補聴器の防塵保護等級

wikiより引用

防水機能に関しては、以下の通りです。

補聴器の防水保護等級

補聴器の防水保護等級

wikiより引用

この表記の仕方は、IP68は防水補聴器(防塵は6級、防水は8級)、IP67は防滴補聴器(防塵は6級、防水は7級)になります。

最近の補聴器には、どのような耐久性があるのか、記載されていることが多いです。

最近の補聴器には、どのような耐久性があるのか、記載されていることが多いです。

最近の補聴器は、IP68隣、防塵も、防水もしっかりできるようになってきています。

防水補聴器に関する注意点

このように記載すると、もう壊れないような、何をやっても壊れないような印象を受けますが、実際には、音が聞こえなくなったり、故障したりすることは、普通にあります。

その理由は、大きく分けて

  • 部品の劣化により、中に浸水
  • 機械以外の聞こえなくなる原因
  • 衝撃などは、そのまま受ける

の3つがあります。

防水補聴器は、あくまでもIPのテストに合格しただけで、故障しない事を保証しているわけではありません。その点に注意です。

部品の劣化により、中に浸水

補聴器を長く使用していると、部品が劣化し、わずかな隙間から、中に汗がしみこんだり、しみこんだものが、徐々に蓄積されていったりすると、故障することがあります。

また、入りづらいものは、一旦、入るとなかなか抜けづらくなりますので、防水補聴器のようなガッチリしたものは、一旦、入ると、徐々に故障してくる傾向があります。

部品の劣化は、補聴器を使い続ける上で、どうしても起こってしまう事で、この部分は、ある意味、仕方がない部分でもあります。

機械以外の聞こえなくなる原因

補聴器は、機械以外で聞こえにくくなる要因がいくつかあります。

比較的、要因として多いのは、

  • レシーバーが塞がる
  • 電池への酸素供給不足
  • マイクが塞がる

の3つです。

レシーバー(イヤホン)が塞がる

補聴器の中には、このような先端にフィルターがついていたりします。

この部分は、耳垢や埃など、汚れが多くなると、目詰まりを引き起こし、音が聞こえづらくなります。

この部分は、基本的に交換する道具があったりしますので、なるべく交換する方法も理解しておいた方が、補聴器は、活用しやすくなります。

電池への酸素供給不足

補聴器の電池は、空気電池を使用して、稼働しています。※充電型は、除く。

電池の名前の通り、空気電池は、電池内に空気(厳密には、酸素)を継続的に取り込むことによって、発電するようになります。

そのため、補聴器には、空気を通す穴があります。例えば、上記の補聴器だとわかりやすいですね。

防水補聴器の場合は、水は、通さないけれども、空気は、通すフィルターが張られている事が多く、それにより、酸素を供給できるようになります。

しかし、この部分が目詰まりしたり、一時的に汗や水により、塞がってしまうと、電池に酸素が供給しづらくなり、補聴器の電池が切れたような動作をしたり、電池の残量が少ない時になるアラームを鳴らしたりします。

これは、故障ではないのですが、そのような動作を引き起こす事があります。

対処方法は、蓋を開けて、電池に酸素を入れる(蓋を開けるだけで良いです)、汗などで補聴器が濡れていれば、汗を拭いてあげる、などすれば、大丈夫です。

空気孔が塞がれなければ、しっかり稼働しますので、それらの部分を確認すれば、大丈夫です。

マイクが塞がる

こちらもレシーバーと同じなのですが、マイクも埃や水で埋まる事があります。

補聴器のマイクは、この部分にあり、どの補聴器もマイクの入り口は、小さくなっています。

その部分が何らか埃で埋まってしまったり、汗の雫がそのままマイクに直撃し、マイクが汗で埋まってしまうような事があると、水が音を通す部分を邪魔しますので、その分、聞こえにくくなります。

この部分は、定期的に詰まらないように補聴器屋さんで見てもらうか、聞きにくいと感じた際にマイクは、どうなのか。を、ご確認いただければ大丈夫です。

衝撃を受ける

衝撃も補聴器の故障の一つになります。

機械に関しては、どうしても衝撃には、まだ弱く、徐々に強くなってきているものの、落としたり、衝撃を加えたりすると、そのショックで、補聴器が壊れる事があります。

床が絨毯など柔らかければ、衝撃が加わることは少ないのですが、下がコンクリートのような硬いところですと、操作している時に手が滑って落としてしまった。というのを何回もやると、それだけ、故障に関しては、しやすくなる傾向はあります。

まとめ

補聴器が故障する要因、聞こえなくなる要因は、何も機械の故障だけではありません。

機械の故障ではなく、補聴器が動く動作上の問題(電池への酸素供給など)や物理的なもの(レシーバー、マイクが塞がる)もあります。

防水補聴器を使う時、意識したい事

今現在、ほとんどの製品が、防水補聴器化してきていますので、ある意味、全ての補聴器に共通することになってしまうのですが、

  • できれば補聴器のケアをする
  • 水の中には、入れない
  • オーバーホールを行う

の3つです。

機能を過信せず、しっかりとケアや使い方に関して、適切に行えば、耐久性が良い補聴器となり、使い勝手は、よくなります。

できれば補聴器のケアをする

補聴器を購入したり、使い続けていく際にしてほしいことの一つは、乾燥剤を使用することです。

補聴器は、汗や湿気に弱く、防水補聴器とはいえど、実際には、影響を受けます。

そのため、夜寝る前や長時間使用しない場合は、乾燥ケースに入れ、ケアしましょう。

それだけでも、故障は、しづらくなります。

https://l-s-b.org/2016/04/to-not-annoy-hearing-aid/

水の中には入れない

防水補聴器でも、実際に水の中に入れないようにするのが重要です。

雨の日に使う程度なら、大丈夫なのですが、水の中にポチャンと入るくらいのものは、正直、やめておいた方が無難です。

補聴器に少し水がかかる程度は、全然大丈夫ですので、防水というより、防滴というイメージで使っていただくと、わかりやすいです。

オーバーホールを行う

補聴器には、メーカーにお送りし、中の状態をチェックしてもらったり、劣化している部品を交換してもらう、オーバーホールがあります。

これは、もしできれば、ということになるのですが、年に一度くらいお願いできると、防水性を維持しやすくなります。

お店によっては、補聴器の修理期間中、オーバーホール期間中、代わりの補聴器を貸してくれるところもあります。

そのようなところで、相談できると、オーバーホールも行いやすくなります。

保証期間中の場合は、無償で行え、有償でも、@5000(非課税)で行えます。

まとめ

防水補聴器に関して、まとめてみました。補聴器には、防水補聴器があり、かつ、今現在、多くのものが、防水補聴器になってきており、わざわざ防水補聴器と言わなくなってきています。

実際には、水の中でも使用できる特殊な防水補聴器もあり、これは、ごく僅かです。

多くのものは、上記に紹介した防滴程度の補聴器になります。

上記には、そんな補聴器に関する事をまとめてみました。防水機能に過信しなければ、耐久性の良い補聴器となり、その恩恵を受けることができます。

補聴器を購入した後は、なるべくケアもしていきましょう。

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聴力別、聞こえの改善から補聴器のFAQまで

補聴器による聞こえの改善まとめ

聞こえにくさにお困りの方へ向けて、補聴器による聞こえの改善について、以下にまとめてみました。

聴力別、聞こえの改善方法から補聴器のFAQ、実際のお客様の改善事例についても記載していますので、お困りの方は、ご参考にどうぞ。

また、もし聞こえにくさにお困りの方がいらっしゃいましたら、お気軽にお問い合わせください。

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